Die Reichsstraße 1

Etwa jeder 10. Mensch in Deutschland wohnt in einer Stadt, durch welche diese Straße führt … aber kaum jemand kennt ihre Geschichte: die Bundesstraße 1. Jeder kennt jene Nummerntafeln mit schwarzer Schrift auf gelben Hintergrund … aber nur wenige wissen, dass diese Schilder entlang der Fernstraßen bereits im Jahr 1934 eingeführt wurden. Damals trug die Straße noch den Namen Reichsstraße 1 und durchquerte das Deutsche Reich von seiner westlichen bis zu seiner östlichen Grenze: über 1392 Kilometer von Aachen bis nach Eydtkuhnen. Oder „von der Maas bis an die Memel“, wie die Ausdehnung des deutschen Staatsgebietes in der ersten Strophe jenes Liedes beschrieben wird, dessen dritte Strophe heute unsere Nationalhymne ist. Aber das Lied der Deutschen stammt aus dem 19. Jahrhundert; und seither ist viel geschehen … und an kaum einer anderen Straße lässt sich die deutsche und die europäische Geschichte so deutlich ablesen wie an der Eins.

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Der ursprüngliche Verlauf der Reichsstraße 1

Nach dem ersten Weltkrieg wurden durch den Versailler Vertrag die Grenzen Deutschlands geändert: zwischen dem Kernreich und Ostpreußen entstand der so genannte Polnische Korridor und die Stadt Danzig wurde zusammen mit dem Großen Marienburger Werder zu einem teilsouveränen Staatsgebiet unter der Aufsicht des Völkerbundes. Nachdem im Jahr 1926 die Nummerierung der Fernstraßen beschlossen worden war entstand folgende Systematik: die in west-östlicher Richtung verlaufenden Straßen bekamen gerade und jene in nord-südlicher Richtung ungerade Nummern. Und wie in fast jedem Land der Welt führte jene Straße mit der Nummer 1 durch die Hauptstadt, in diesem Fall die Reichshauptstadt Berlin. Im Jahr 1932 bekamen die Straßen dann jene Nummerierung, welche sich bis in unsere Zeit gehalten hat. Dazugekommen sind allerdings die Autobahnen, bei deren Nummerierung es sich entgegengesetzt verhält: die ungeraden Nummern verlaufen von Norden nach Süden und die geraden von Westen nach Osten. So führen heute sowohl die Bundesstraße 1, als auch die Bundesautobahn 2 vom Ruhrgebiet aus in Richtung Berlin.

Die Verantwortung für das deutsche Fernstraßennetz lag zunächst noch bei den einzelnen Provinzen und die einzelnen Routen wurden als FVS (Fernverkerhrsstraße) bezeichnet. Im Jahr 1934 ging in Folge einer Gesetzesänderung die Verantwortung von den Provinzen auf das Reich über und die Straßen wurden in Reichsstraßen umbenannt. Diese Regelung gibt übrigens heute noch: die Bundesstraßen gehören der Bundesrepublik Deutschland und werden in deren Auftrag von den einzelnen Bundesländern verwaltet. Und jene Straße mit der Nummer 1 durchquert auch heute noch das deutsche Staatsgebiet von seiner westlichen Grenze bei Aachen bis zu seiner östlichen Grenze an der Oder … aber dies in einem freien Europa, in welchem es keine echten Grenzen mehr gibt. Aber es gab viele Grenzen. Auf welche man am heutigen Jahrestag des Mauerfalls zurückblicken sollte. Die historische Reichsstraße 1 war in Folge des Zweiten Weltkrieges an mehreren Stellen unterbrochen … und sie spiegelt auch dadurch wie keine andere Straße Europas die Nachkriegsgeschichte wieder.

Der Zweite Weltkrieg begann mit dem deutschen Angriff Polens im Jahr 1939. Die ersten Kampfhandlungen dieses Tages ereigneten sich allerdings nicht wie weitläufig erzählt in Danzig, sondern an der Weichselbrücke Dirschau (heute Tczew). Die Schüsse auf die Westerplatte erfolgte erst einige Minuten später als der Angriff auf jenes Brückenpaar, über welches die Preußische Ostbahn und die Reichsstraße 1 über die Weichsel führten. Bis Kriegsbeginn war die R1 zwischen Niesewanz und Marienburg (heute Malbork) als Transitstrecke durch Polen und den Freistaat Danzig verlaufen – erst durch die Annexion dieser Gebiete wurde sie dann über die gesamte Länge von 1392 Kilometern durchgehend als 1 bezeichnet. Bis zum Jahr 1945, als die Armee der Sowjetunion über die Reichsstraße 1 nach Berlin vorrückte. Die letzte Verteidigungslinie der Reichshauptstadt befand sich an den Seelower Höhen, wo bei erbitterten Kämpfen unzählige Menschen ihr Leben verloren.

Berlin-Friedrichshain, Frühjahr 1945: Deutsche Kriegsgefangene marschieren auf der Frankfurter Allee (»Reichsstraße 1«) nach Osten in russische Kriegsgefangenschaft.
Berlin-Friedrichshain, Frühjahr 1945: Deutsche Kriegsgefangene marschieren auf der Frankfurter Allee (»Reichsstraße 1«) nach Osten in russische Kriegsgefangenschaft.

Nach Ende des Krieges wurde das Staatsgebiet des Deutschen Reiches dann aufgeteilt. Die Potsdamer Konferenz zur Neuordnung Europas fand übrigens in direkter Nähe zur R1 statt, auf dem Cecilienhof in Potsdam. Die Gebiete östlich der Oder-Neisse-Grenze gehören seither zu Polen und der nördliche Teil von Ostpreußen zu Russland. Der Rest des Deutschen Reiches wurde von den 4 Siegermächten gemeinsam verwaltet … und aus den 4 Besatzungszonen entstanden dann im Jahr 1949 die beiden deutschen Staaten: die Bundesrepublik Deutschland aus den 3 Besatzungszonen von Frankreich, Großbritannien und den Vereinigten Staaten sowie die Deutsche Demokratische Republik aus der Sowjetischen Besatzungszone. Die Gründung der DDR fand dabei direkt an der Eins statt, im Detlev-Rohwedder-Haus. Benannt nach dem von der RAF ermordeten Präsidenten der Treuhandanstalt, welche ebenfalls ihren Sitz in diesem Gebäude hatte … die DDR wurde also nicht nur an der Eins gegründet, sondern später auch an ihr „abgewickelt“.

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Grenzübergang Helmstedt

Und all dies hatte auch Auswirkungen auf die Reichsstraße 1. Diese wurde in der Bundesrepublik zur Bundesstraße 1 (B 1), welche von Aachen bis Helmstedt führte … und zur Fernverkehrsstraße 1 (F 1), welche in der DDR von Morsleben bis Küstrin-Kietz verlief. Innerhalb Berlins führte die B 1 von der Stadtgrenze zu Potsdam aus bis zum Potsdamer Platz und vom Leipziger Platz als F 1 weiter in Richtung Osten. Durch den Mauerbau im Jahr 1961 war die ehemalige R1 dann innerhalb Deutschlands an 3 Stellen unterbrochen: an der Innerdeutschen Grenze endete die B 1 nach Helmstedt, in der DDR endete die F 1 an der Glienicker Brücke (ja: jene, wo die Agenten ausgetauscht wurden!) und in Berlin endete die Potsdamer Straße an der Berliner Mauer. Aber: all dies ist Vergangenheit … heute feiern wir den Jahrestag des Mauerfalls im Jahr 1989!

Die erste Grenzüberschreitung nach der Verlesung der „Neuen Reiseregelung“ durch Günter Schabowski erfolgte übrigens direkt über der Eins … richtig gelesen: über der Eins, nicht über die Eins. Heute vor 27 Jahren überschritt Annemarie Reffert zusammen mit ihrer damals 6jährigen Tochter Juliane am Grenzübergang Helmstedt-Marienborn die Innerdeutsche Grenze. Die B1 (west) und F1 (ost) trafen sich zwischen Helmstedt und Morsleben, Sachsen-Anhalt, Germany als Sackgassen und ein Grenzübertritt war nur auf der Autobahn 2 möglich, zu welcher eine B 1a genannte Verbindungsstrecke führte. Aber die Bundesstraße verläuft genau neben der Grenzlinie unter der Autobahn hindurch … und als Frau Reffert die Innerdeutsche Grenze überschritten hatte stand sie also direkt über der historischen Reichsstraße 1.

Da die Nummerierung der Fernstraßen in beiden deutschen Staaten weitestgehend beibehalten worden war konnten diese bei der Wiedervereinigung im Jahr 1990 wieder zusammengefügt werden … so wurde die Wiedervereinigung Deutschlands auch zu einer Wiedervereinigung seiner Straßen: die B 1 (west) und die F 1 (ost) wurden zur gesamtdeutschen Bundesstraße 1, auf welcher man heute wieder von Aachen aus 778 Kilometer weit bis Küstrin-Kietz fahren kann.

Bundesstraße 1.
Bundesstraße 1.

Artikel verfasst und zur Verfügung gestellt von: Reichsstraße 1

Empfehlenswerte Literatur zu dem Thema:*
Patricia Clough: Aachen – Berlin – Königsberg: Eine Zeitreise entlang der alten Reichsstraße 1


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